美VIPER月球车推迟发射 升级后将更强

据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)日前称,该机构的月球漫游车“挥发物调查极地探索车”(VIPER)的发射时间将由2022年推迟至2023年。届时,VIPER月球车将出征月球南极,探明当地水冰的分布与含量,相关数据将用于绘制首份月球水资源地图。

2019年10月,NASA宣布新的VIPER任务,作为“阿耳忒弥斯”计划的一部分,该计划旨在2024年前将2名美国宇航员送抵月球。

据NASA当时介绍,VIPER月球车与高尔夫球车的大小相当,将在月表移动数公里,收集100天的数据,这些数据将用于绘制首份月球水资源地图。VIPER拟于2022年12月发射,但这一任务现已被推迟至2023年。

NASA艾姆斯研究中心工程主任、VIPER任务项目经理丹尼尔·安德鲁斯当时指出,自10年前确认月球存在水冰以来,其含量能否支撑人类在那里生存一直是个未知数,VIPER任务将回答“水在哪里”及“有多少可用”等问题,我们希望将月球上的水变为饮用水和火箭燃料。

NASA科学任务局负责人托马斯·祖布臣25日在推特上说:“将VIPER的交付时间延长至2023年,使我们可以对其升级,如此一来,月球车可在月球上开展更长时间的科学探索,获得更令人兴奋的观测数据!”

尽管VIPER是一项新任务,但它很大程度上延续了NASA此前的无人探测车“资源勘探者”的设计。2018年,NASA取消了该任务,其中的两款仪器应用于VIPER上。(记者刘霞)

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